妙義山(中間道)

2004年11月03日(文化の日)曇りのち晴れ

上毛三山の一つで、白雲山、金洞山、金鶏山の三峰から成り立っている妙義山に行く。妙義山は、大分県の耶馬渓、小豆島の寒霞渓ともに、日本三奇勝の数えられる山である。この時期は、紅葉で有名で、混雑しそうであるので、横浜を五時に出て、上信越道の松井田妙義IC経由、妙義神社に、8:30過ぎ着いたのであるが、もう駐車場の半分近くは埋まっていた。














今回、平塚組と、横浜組とで、車二台で来たので、一台を妙義神社、もう一台を中の岳の駐車場に置いて縦走するのである。今回、五人なので丁度良い。中の岳駐車場に着くと、アマチュアカメラマンの一行(10人程度)が、でかい高級カメラを三脚にセットして、墨絵の様な妙義山の岩峰(屏風岩)の雄姿を、今か今かと狙っていた。
我々は、早々に登山の準備をして、中の岳の駐車場より、妙義神社方面に400m程戻った登山口より登る。登山口は、ビディー足場用の手摺りが敷設してある階段を登っていくとすぐ、第一石門の下を潜り、カニの横バイの岩場にブチ当たる。クサリが布設してあるので心配ないが、なにせ、朝方雨が降ったためか、岩が濡れているので、気を付けなければいけない。

今回、女性3名、男2名の計五名である。女性陣に足元注意を促し、体を岩から離すように指示しながら、カニの横バイを進んでいく。岩場の上から、男性が1人降りてきたので、我々五人、クサリを頼りに登っていくと、ピークの所で、ザイルで、確保している人がいて、下を見ると、数人の女性が、岩にしがみついて、登ってきているのである。

確保している人に聞いてみると、まだ四人下にいるみたいなので、我々五人、先に降ることにする。ザイルを出して確保しながらの登りは、人が多いと、非常に時間がかかる。場所が非常に狭いので、岩に慣れていないと、まごついてしまう。私も、ザックにザイルを押し込んで来たが、使える状態ではなかった。

漸く、岩場を降り、登り返すと、第4石門の広場に出る。丁度紅葉の見頃で、天気が良ければ、最高でであるが、若干ガスっていたが、素晴らしい。第四石門の間から、大砲岩が見え、石門の右脇からは、今降りてきた第二石門が眼下に見え、蟻の様な人が、岩場を降りてくるのが見える。

第四石門の下をくぐり抜け、階段を登っていくと、右クサリ場。左、普通の道。多数決で普通の道を選択。尾根道にでると、標識があり、左、妙義神社。右、大砲岩、石門。ザックを置いて、空身で大砲岩に向かう。すぐ下りのクサリ場で、慎重に降りる。降りたところの岩と岩の間から紅葉が見事である。叉すぐ岩場で、太いクサリが、トラバースしていて、そのすぐ先に5〜6m位の岩場に三本のクサリが、垂れ下がっていて、要所要所に足場を作ってあり、心配ないが、女性陣はおっかなびっくりである。

登り切ると、胎内くぐり、天狗のひょうていと名付けられた岩場も有るが、ここで景色を楽しみ、元の分岐へと戻る。途中の岩場で、先ほど第二石門の岩場で会ったグループと叉遭遇したが、いまいち岩場でもたもたしていて、あまり岩が慣れていないようである。

分岐よりは、関東ふれあいの道(中間道)で、これより先は、心配するような道は無く、ゆっくりと紅葉を楽しみながらのハイキングである。しばらく進むと、金洞山直下の岩壁の基部で、オーバハングした岩をえぐったように付けられた道を背を低くしながら進んでいく。

その先に、痩せ屋根に敷設された、鉄の急坂の階段が現れ、すれ違うのがやっとの階段で、なかなか迫力が有る。この頃から、太陽が顔を出し始め、紅葉がいっそう映えてきた。東屋で休憩していると、、妙義神社方面から、ひとに抱かれたチワワ犬下ってきた。生後六ヶ月のチワワで、歩いて来たそうだ。これから始まる階段が人ごとながら心配である。

第二見晴は人で一杯なので、通過して、あまり規模の大きくない貧弱な大黒の滝を過ぎ、第一見晴へと進むが、途中ツアーハイキングの団体と何組か遭遇する。人の多さにびっくりする。第一見晴からは、上信越道を始め、富岡の町を望む事が出来、間近に妙義ふれあいプラザ(もみじの湯)の大駐車場が見える。

ここで、昼食をとり、これから本番の妙義神社の奥の院コースと思ったが、時計を見ると13:00過ぎで、これから二時間以上かかり、岩場、クサリ場コースなので、次回にまわし、妙義神社へと急いだ。下からなにやら、笛、太鼓の音が聞こえてきた。今日は、文化の日。妙義神社のお祭りである。

妙義神社をそうそうに参拝して、急階段を下りていくと、物産展、奉納舞が行われていて、その脇では無料の野点が行われて、我々もちゃっかりご相伴に預かり、駐車場へと急いだ。かえりは例のごとく、下仁田温泉の秘湯(清流荘800円露天風呂有り)に浸かり帰路を急いだ。
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